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Detienen a ejecutivo de multinacional acusado de corrupción en Catamarca y otros países

En un hecho que sacude al ámbito empresarial internacional, el exejecutivo de la multinacional Stericycle, Mauricio Gómez Báez, fue detenido en Miami bajo acusaciones de corrupción por parte del Departamento de Justicia de Estados Unidos. La investigación, que involucra sobornos a funcionarios en Argentina, Brasil y México, también tiene ramificaciones en la provincia de Catamarca.

Según información obtenida por el periodista Hugo Alconada Mon de La Nación, Gómez Báez, quien fuera el número uno para América Latina de Stericycle, está siendo investigado por presuntamente distribuir sobornos a funcionarios públicos entre 2011 y 2016. Estos pagos ilícitos, conocidos internamente como “alfajores” o “IP”, habrían sido destinados a garantizar contratos y negocios para la multinacional en los países mencionados.

Tras su detención, Gómez Báez logró recobrar su libertad bajo fianza tras abonar la suma de US$1 millón. Sin embargo, continúa bajo vigilancia mientras enfrenta el proceso judicial, con la participación de la Fiscalía Federal para el distrito sur de Florida y agentes del FBI.

Las acusaciones contra Gómez Báez señalan que, durante su gestión, se habrían repartido al menos US$10,5 millones en sobornos a funcionarios de distintos niveles gubernamentales en Argentina, Brasil y México. Estas prácticas ilícitas habrían permitido a Stericycle obtener o mantener contratos que generaron más de US$21 millones en beneficios para la empresa.

En el caso específico de Argentina, los investigadores determinaron que los pagos de sobornos se canalizaron a través de la subsidiaria de Stericycle en Buenos Aires, Hábitat Ecológico SA. Estos pagos fraudulentos se habrían ocultado bajo el disfraz de términos como “alfajores” o las siglas “IP”, en referencia a “incentive payments” (pagos de incentivo).

El proceso legal que enfrenta Gómez Báez, acusado de violar la ley estadounidense que penaliza el pago de sobornos en el extranjero (FCPA), podría resultar en una condena de hasta 5 años de prisión y una multa de hasta US$250.000. Se espera que el exejecutivo de Stericycle comparezca ante la Corte Federal el próximo martes, 27 de febrero, donde podría optar por colaborar con la justicia a cambio de una reducción de su condena.

Este caso, que también involucra a otras multinacionales, pone de manifiesto la complejidad y el alcance de la corrupción corporativa a nivel internacional, y plantea interrogantes sobre la efectividad de los mecanismos de control y regulación en los países afectados, incluida la Argentina.

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